10 Jahre iPad – Happy Birthday

Am 27.1.2010 präsentierte Steve Jobs noch höchstpersönlich das neue iPad und die Hoffnungen waren groß, daß Apple eine neue ebenso erfolgreiche Produktkategorie wie das iPhone auf den Markt bringt. Ein schon sichtlich gesundheitlich angeschlagener Steve Jobs präsentierte die Nutzung des iPad gemütlich auf einem Sessel sitzend.

Steve Jobs präsentiert die neue Gerätekategorie. Quelle (Youtube – allaboutstevejobs)

Seine Motivation, warum man zwischen dem Laptop und dem Smartphone noch ein weiteres Gerät positionieren wollte, war einfach großartig. Es sollte nicht das Netbook sein, was damals im PC-Bereich so unglaublich erfolgreich war. Sein Zitat von damals hat sich bei mir in den Kopf eingegraben:

„Netbooks aren’t better at anything. They are slow, they have low quality displays, and they run plenty old PC software. So they are not better as a laptop at anything. They are just cheaper. They are just cheap Laptops“.

Steve Jobs, iPad introduction (27.1.2010)

Zwischen Laptop und Smartphone wurde dann das iPad als weiteres mobiles Gerät positioniert. Dieses Zitat, warum das iPad das next big thing werden würde, ist für mich eines der besten Zitate von Steve Jobs:

„Again, using this thing is remarkable. It’s so much more intimate than a laptop and it’s so much more capable than a smartphone with this gorgeous large display.“

Steve Jobs, iPad introduction (27.1.2010)

Ich bin damals mit großer Begeisterung den weiteren Ausführungen von Steve Jobs gefolgt, was das iPad für seine zukünftigen Nutzer ausmachen würde. Als das Gerät am 28. Mai 2010 auf den deutschen Markt kam, war ich einer der ersten Kunden, dem das iPad in seiner maximalen Ausbauform geliefert wurde. Und was war das für eine großartige 1. Version. Es hatte ein wunderschönes Design und Apple und seine Software-Partner brachten vom ersten Tag an angepasste Software-Versionen für das größere Gerät heraus. Dies war von Anfang an der Vorteil der Apple-Tablets gegenüber der Android- und WebOS-Konferenz.

Von Anfang an stiegen die Verkaufszahlen von iPads (und wenig später auch von Tablets anderer Hersteller) rasant an und erreichten 2013 ihren absoluten Höhepunkt. Die Netbook-Kategorie verschwand unmittelbar nach Veröffentlichung dieser neuen Gerätekategorie in der Bedeutungslosigkeit. Alle Leute stürzten sich auf das iPad und andere Tablets. Die Hoffnung war, daß diese Kategorie eine ähnliche Entwicklung wie die Smartphones nehmen würde. Aber die Smartphones haben einen unfairen Vorteil: die Subventionierung durch die Telekommunikationskonzerne beim Abschluß eines Mobilfunkvertrages. Am Anfang wurden auch die Tablets subventioniert, da es auch Varianten mit Mobilfunk-Connectivity gab und damit eine Zusatzkarte und Tariferweiterungen möglich waren. Aber diese Subventionierung ist wieder massiv eingeschränkt worden und so sind die Absatzzahlen nach einigen Jahren wieder gefallen. Die Tablets werden nicht wie Smartphones alle zwei Jahre durch neuere Versionen ausgetauscht, sondern über 5 und mehr Jahre genutzt.

iPad-Verkaufszahlen weltweit 2010-2018 (Quelle: de.statista.com)

Und dies zeigt sich auf den Statistiken zum Absatz von iPads und Tablets. iPads haben einen Boden von ca. 43 Mio verkauften Geräten pro Jahr gefunden und sind seit wenigstens drei Jahren stabil.

Tablet-Verkaufszahlen weltweit 2010-2019 (Quelle: de.statista.com)

Dagegen ist der weltweite Tablet-Markt (inklusive iPad) seit Jahren rückläufig. Ein Boden ist nicht sichtbar. Woran liegt das?

iPad OS vs. Android vs. Windows Tablets

Apple pflegt trotz nicht wachsender Verkaufszahlen seine iPads sehr intensiv. Sie haben immer dafür gesorgt, daß jedes Jahr bessere Geräte auf den Markt kommen. Sie decken von 7″ bis 12,9″ alle Größenkategorien ab. Sie bieten eine Pro-Sparte an, die leider extrem hochpreisig, aber auch extrem leistungsfähig ist. Es wird ein Stift angeboten, der Apple Pencil, welcher von Steve Jobs immer abgelehnt wurde, da wir mit unseren Fingern die besten Pointing-Devices haben.

Im Jahr 2019 hat Apple sogar die Entscheidung getroffen, daß ein spezieller Fork seines iOS-Betriebssystems erforderlich ist, das iPad OS, damit die Tablets in der Produktivität mit den Laptops gleichziehen können. Meine persönliche Meinung ist, daß dies der richtige Schritt war, jedoch ist trotz aller Verbesserungen das iPad immer noch eher ein Gerät zum konsumieren und nicht zum produzieren. Wofür die Desktop-Betriebssystem viele Jahre zum Reifen benötigt haben, sind die Tablet-OS noch nicht soweit benutzerfreundlich geworden, daß damit wirklich produktiv gearbeitet werden kann. Einer der Hauptgründe für mich ist, daß es nicht genügend angepasste Tablet-Versionen der Desktop-Software gibt. Es fehlen essentielle Funktionen, oder die Bedienung ist nicht intuitiv und einfach genug. Die Möglichkeit mehrere Apps gleichzeitig auf dem Screen anzuordnen geht zwar in die richtige Richtung, aber dafür müssen die Apps erst vorbereitet werden. Und das ist nur bei Apple Apps und ein paar Fremdapps der Fall. Ein Drag und Drop von einer App zu einer anderen App, die nicht auf dem Screen angeordnet ist, ist immer noch zu kompliziert in mehreren Schritten und zu vielen Fingern auf dem Screen durchzuführen.

Ganz anders sieht der Tablet-Markt neben der Apple-Welt aus. WebOS ist mit der Übernahme durch HP kaputt gegangen. Ich persönlich habe das HP Touchpad in meiner Sammlung (Link). Bezeichnenderweise ist es mit WebOS und Android als Dual-Boot-Tablet aufgesetzt. Google hat schnellstens nach Apple eine Tablet-fähige Android-Version auf den Markt gebracht und die folgenden Jahre auch gepflegt. Und es gab viele Hardware-Partner, die auf diesen Zug aufgesprungen sind, und Tablet-Modelle auf den Markt brachten. Wenige leistungsfähige und teuere Android-Tablets wurden auf den Markt gebracht, darunter die Google Pixel Slates oder Samsung Galaxy Tablets. Die meisten Tablets waren billig und wurden verscherbelt, meistens als Giveaway zu irgendeinem anderen Produkt. Auch Amazon brachte mit seinen Amazon Fire Tablets eine ganze Kategorie von Android-Tablets heraus, die aber sehr auf den Vertrieb von Produkten auf der Amazon-Plattform ausgerichtet waren und deshalb zu richtig günstigen Preisen fast verschenkt wurden. Der größte Nachteil der Android-Platform ist allerdings, daß die App-Entwickler ihre Smartphone-Apps nie auf die neue Größe des Screens und der damit einhergehenden Möglichkeiten angepasst haben. Und damit haben die Tablet-Nutzer keinen wirklichen Mehrwert.

Microsoft ist seit Windows 8 einen anderen Weg gegangen. Nachdem spätestens ab 2010 mit dem Aufkommen der Tablets der Absatz von Laptops (und Netbooks) sank, war klar, daß Microsoft tätig werden und eine Antwort geben mußte, wie Tablets in der Windows-Welt aussehen sollten. Sie taten dies, indem sie kein separates Tablet-OS herausbrachten, sondern mit Windows 8 eine kombinierte Desktop- und Tablet-OS-Version herausbrachten. Ich empfand diesen Ansatz als äußerst interessant, was ich damals in einem Blog-Beitrag dokumentierte (Link). Microsoft wurde allerdings von den Nutzern abgestraft, da diese mit diesem Ansatz nicht viel anfangen konnten. Allerdings muß man auch zugeben, daß Microsoft Fehler begangen hat. Zum Beispiel haben sie für die Tablet-OS-Variante eine eigene Kontakte-App vorgesehen, was überhaupt keinen Sinn macht, wenn man seine Kontakte auf dem Desktop-OS bereits unter Outlook verwaltet. Trotzdem hat es Microsoft geschafft mit der Surface-Tablet- und der -Laptop-Reihe über die letzten Jahre eine interessante Kategorie auf den Markt zu bringen. Viele Windows-Laptops haben mittlerweile Touchscreens und können damit genauso komfortabel wie iPads genutzt werden. Der große Vorteil ist aber, daß immer Zugriff auf die vollständige Desktop-Software möglich ist und damit eine uneingeschränkte Produktivität gegeben ist.

Tablets vor dem iPad

Tablets in ihrer Form als große Displayfläche mit Touch-Bedienung gibt es in Konzeptform schon viele Jahre vor der Veröffentlichung des iPad.

  • Das Dynabook geisterte schon in den 60er- und 70er-Jahren als Zukunftskonzept für tragbare Computer herum
  • Bei Star Trek Next Generation kann man in den 80er-Jahren Captain Picard häufiger mit einem PADD (Personal Access Display Device) sehen
  • GRiD Systems hat 1989 ein GRiDPAD auf den Markt gebracht
  • Ab Anfang 1991 brachte Microsoft die Pen Extensions für Microsoft 3.1 auf den Markt
  • Die ersten PDAs von Apple (Newton), Palm (Pilot) und anderen Firmen wurden in den 90er-Jahren veröffentlicht
  • 2001 prägte Microsoft den Begriff Tablet PC und brachte eine erweiterte Version von Windows XP auf den Markt, die Stifteingaben verarbeiten konnte.

Aber ohne leistungsfähige kompakte Hardware und Software waren alle Ansätze vor dem iPad nur konzeptionell gut, aber nicht wirklich vielversprechend im Alltag.

Ein großartiges Konzept war auch das Microsoft Courier, welches 2010 vorgestellt wurde. Die angedachte Bedienung hat mich damals begeistert. Dieses Gerät basierte auf zwei Displays, die wie ein Buch aufgeklappt werden konnten. Leider hat sich Microsoft wegen der Veröffentlichung von Windows 8 dann entschieden, dieses Konzept nicht weiter zu verfolgen. Mit dem angekündigten Surface Duo könnte dieses Konzept nun endlich Realität werden. Allerdings setzt die großartige Benutzerführung des Microsoft Courier voraus, daß die Oberfläche und viele Bedienungsparadigmen von Windows verworfen werden müssen. Ich persönlich glaube nicht an die Umsetzung der Courier-Konzepte.

Wahrnehmung des iPads durch Presse und Anwender

Das iPad hatte ab dem ersten Tag eine unglaubliche Wirkung auf Presse und Anwender. Die Presse hypte sehr gerne diese neue Kategorie von Mobilen Computern und berichtete sehr intensiv über die Möglichkeiten, die sich daraus ergaben. Deshalb sprangen dann auch viele Glücksritter wie die deutschen Vermarkter des WeTab auf diesen Zug auf. Ein nettes Konzept aber leider schlecht präsentiert und ausgeführt. Auch andere Firmen versuchten interessante Konzepte zu entwickeln, meistens auf Basis von Android.

Der Einfluss des iPads und der anderen Tablets auf den Absatz anderer Mobilcomputer war deutlich zu spüren und Marktforschungsinstitute überlegten, wie diese neue Kategorie gezählt werden sollte. Nach einigen Jahren hat man die Tablets nun der Kategorie der Mobilcomputer zugeschlagen und weist die Absatzzahlen der Tablets nur noch selten separat aus. Auch die Microsoft Surface-Geräte sind in dieser Kategorie aufgegangen.

Die Anwender begrüßten das iPad sehr, da man dieses genau wie ein Smartphone nutzen konnte. Es war nur weniger handlich und hatte einen größeren Screen. Meine persönliche Sicht ist, daß ich durch das iPad Pro 12,9″ kein Laptop mehr benötige, und daß dies auch für die meisten Consumer der Fall sein müßte. Aber interessanterweise sind Tablets und speziell iPads dann doch seltener bei Consumern zu finden als Laptops. Anscheinend sind die meisten Anwender doch der Meinung, daß ein Tablet noch kein Laptop-Ersatz ist und das Smartphone in den meisten Fällen vollkommen ausreichend ist. Vielleicht kommt da auch die fehlende Subventionierung bei Tablets, bzw. die Subventionierung bei Smartphones zum tragen. Superbillige Tablets werden immer gerne gekauft, liegen dann aber häufig wenig benutzt herum.

Meine heutige Wahrnehmung ist, daß das iPad ein bestens eingeführtes Produkt ist. Es steht im Wettbewerb mit Windows 10-Geräten mit Touchscreen und auch mit Googles Chromebooks. Große Absatzsteigerungen wird es aber erst geben, wenn Lösungen beim Userinterface (z.B. vereinfachter Datenaustausch mit Drag und Drop zwischen mehreren Apps) gefunden sind und Apps mit demselben Funktionsumfang wie auf dem PC-OS bereitgestellt werden. Dann kann das iPad gerne als PC-Ersatz angesehen werden. Android-Geräte sind ohne Pflege durch Google und die App-Entwickler nur für reine Consumer-Tasks ausreichend. Microsoft hat zur Zeit meiner Meinung nach die Nase vorn mit seiner Surface-Linie. Die Hardware-Partner von Microsoft folgen mittlerweile dichtauf mit interessanten Lösungen.

Meine eigene iPad-Historie

Seit 2010 hatte ich mehrere iPads. Teilweise sind diese wieder in mein Museum zurückgekehrt.

  • iPad 1 (Link): ein wunderbares Gerät. Tolle Version 1. Ich habe viel Spaß damit gehabt. Heute nicht mehr nutzbar. Safari stürzt bei jeder Webseite ab
  • iPad 3 (Link): tolles Redesign des ursprünglich kantigeren Gehäuses. Und mit Retina Display. Habe ich mir damals mit einer persönlichen Gravur bei Apple bestellt. Dieses Gerät ist an meine Nichte gegangen. Der Akku war wegen des Retina Displays immer unglaublich schnell leer
  • iPad Air: wirklich sehr viel leichter. Dieses Gerät ist später an meine Nichte gegangen und sie hat es heute immer noch, obwohl sie es nicht mehr nutzt. Sie setzt jetzt während ihres Studiums auf ein einfaches HP Laptop
  • iPad Pro 12,9″ (Generation 1): ich bin immer noch sehr zufrieden mit diesem Gerät. Ich mag kein kleineres Tablet mehr haben. Es ist auch heute noch komplett ausreichend, obwohl das Design wirklich altbacken wirkt. Ich schiele schon auf die aktuelle Version

Berichte zum iPad-Jubiläum in der Presse

Auch die internationale Presse hat schöne Artikel zu diesem Jubiläum veröffentlicht. Hier eine kleine Auswahl:

  • Süddeutsche (Link)
  • Spiegel Netzwelt (Link)
  • t3n (Link)
  • Winfuture.de (Link)
  • learningbyshipping.com mit einem Beitrag von Steven Sinofsky, dem „Vater“ von Windows 7 (Link)
  • Heise (Link)
  • mactechnews.de (Link)
  • maclife.de (Link)
  • cnet (Link)
  • mashable (Link)
  • fortune.com (Link)
  • engadget (Link)

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