Britische Computer der 80er Jahre

Britische Computer haben mich während der 80er Jahre begeistert. Besonders Sinclair und seine Computer zeigen das besondere britische Flair.

Ich bin ein Fan britischer Computer der 80er-Jahre, deshalb möchte ich die britische Computerindustrie und drei besondere Computer der 80er-Jahre aus Großbritannien vorstellen. Zu diesem Zeitpunkt war die Universität von Cambridge Vorreiter für die Computerindustrie. Damals sind hier viele Computerfirmen entstanden, die die Welt verändert haben. Dazu gehörten:

  • Sinclair, die günstige Computer an die Massen verkauft haben,
  • Acorn, die den BBC Micro in alle Schulen im United Kingdom gestellt haben,
  • und ACT Apricot, die innovative PCs mit besonderen Eigenschaften und Design auf den Markt brachten.

Die britische Computerindustrie

Seit dem 1.1.2021 ist Großbritannien nicht länger Teil des großartigen europäischen Projektes namens EU. Über 60 Millionen Menschen mit ganz besonderen Eigenschaften und Eigenarten haben sich nun wieder in einer Art Splendid Isolation auf ihre Insel zurückgezogen. Und ich bedauere es ganz besonders. Denn diese Menschen haben mit der Homecomputer-Revolution in den 80er-Jahren mein Leben so sehr inspiriert und bereichert. Dieser Beitrag soll die großartigen Leistungen spezieller britischer Computer-Pioniere hervorheben und ehren.

Der Sinclair ZX81 feiert im Jahr 2021 seinen 40. Geburtstag. Aus diesem Grund feiere ich diesen Computer mit einem speziellen Beitrag. Und hier sind auch zwei meiner letzten Zugänge zu meinem Computermuseum, auf die ich lange warten mußte: der BBC Micro und der Apricot Portable.

Tastatur des Sinclair ZX81 - britische Computer der 80er
Sinclair ZX81: die schlechteste Computertastatur aller Zeiten
40 Jahre Sinclair ZX81

Am 5. März 2021 feiert der Sinclair ZX81 seinen 40. Geburtstag. Er ist ein typisches Beispiel der britischen Computer der 80er. Vor vierzig Jahren stellte die englische Computerpionier-Ikone Sir Clive Sinclair dieses Gerät vor. Es war in zwei Versionen erhältlich: sowohl als Bausatz für 49,95£ und auch als Komplettgerät für 69,95£. Dieser Preisbrecher wurde 1,5 Millionen mal verkauft. Ein Bericht über einen Meilenstein der Computertechnik … Mehr

Ikonische rote Funktionstasten des Acorn BBC Micro - britische Computer der 80er
BBC Micro von Acorn: eine Ikone der Homecomputer aus UK
Neuzugang im Computermuseum – BBC Micro Model B von 1981

Der BBC Model B Computer ist einer der bedeutendsten Computer, die ich kenne. Wegen der roten Funktionstasten ist er ein sehr prominentes Beispiel für die britische Computer in den frühen 80er Jahren.

Jahrelang habe ich bei eBay nach dem BBC Model B für mein Computermuseum gesucht. Jetzt habe ich ein bisschen mehr für ein solches Produkt bezahlt, weil das Geld für wohltätige Zwecke für das Center of Computing History in Cambridge verwendet wird. Das ist genau der Ort, den ich in Zukunft gerne besuchen würde … Mehr

Ein tragbarer mit abgesetzter Tastatur und LCD-Bildschirm. Der ACT Apricot Portable - britische Computer der 80er Jahre
ACT Apricot Portable: mein absoluter Traumcomputer ist angekommen
Neuzugang zum Computermuseum – ACT Apricot Portable von 1984

Was habe ich für ein Glück. Letzte Woche zeigte sich diese Rarität bei eBay, und doch bekam ich den Zuschlag. Es ist ein Apricot Portable mit deutschem Tastaturlayout. Dieser Designcomputer sieht überhaupt nicht nach 1984 aus. Gleichwohl ist dies ein britischer Computer der 80er. So viele Innovationen hat ACT damals in diesen Computer gebaut … Mehr


Featured: Sinclair Computer und ihr Ökosystem

Sinclair Computer waren in den 80er Jahren höchst erfolgreich. Selbst Margaret Thatcher zeigte stolz den ZX Spectrum ihren japanischen Gästen als Nachweis für die Innovationskraft der britischen Industrie.

Clive Sinclair und sein ZX81

Zeitleiste der Veröffentlichungen von Homecomputern der 80er Jahre
Viele 8bit-Homecomputer kamen vor allem in den Jahren 1983 und 1984 auf den Markt
Amstrad – ein Spätzünder auf dem britischen Computermarkt

Mit seinem Business Model war Alan Michael Sugar als erfolgreicher und aggressiver Geschäftsmann bekannt. Seine Methoden und sein Auftreten waren eher rüde und trotzdem gab der Erfolg ihm und seinem kleinen Team in Brentwood recht. Amstrad kam mit seinem CPC 464 erst spät auf den Computermarkt … Mehr


Britische Computer der 80er in meinem Computermuseum

Als ich 1983 mit dem Sinclair ZX81 anfing zu programmieren, war die britische Computerindustrie auf der Höhe ihrer Entwicklung. 8bit-Homecomputer wurden damals in schneller Folge auf den Markt geschmissen. Es war schwierig sich für einen Anbieter zu entscheiden. Jedes Angebot war damals verlockend. Aber nicht nur bei Homecomputern waren die britischen Computerhersteller stark. Als besonders innovative Firma präsentierte sich die Firma Apricot, die zu Zeiten des IBM PC den europäischen Markt mit PCs bediente. Hier eine unvollständige Übersicht für damalige britische Computer der 80er.

Memotech 16kB RAM an einem Sinclair ZX81

Computermuseum: ZX81 from 1981

Im Jahre 1983 begann mein Digitales Leben. Der Sinclair ZX81 wurde mein erster Computer. Der älteste Rechner im Computermuseum ist der ZX81

Computermuseum: Sinclair QL from 1984

English: my second computer and a quantum leap away from the old 8bit home computers. I met nice guys like Werner Bernstein who helped me to extend the system with […]

Computermuseum: Acorn Electron from 1983

English: Acorn is one of the most important companies in the computer industry from my point of view. They built the computer for the BBC Computer Literacy Programme. It set […]

Computermuseum: Oric 1 from 1983

English: Oric was one of the home computer which came up after the success of the Sinclair ZX Spectrum. The company Tangerine decided to include a better keyboard which was […]

Computermuseum: Oric Atmos from 1983

English: the Oric Atmos was an UK created computer which was very popular in France. In the 80s this computer had a very distinctive design with its red keys and […]

Computermuseum: Schneider CPC464 from 1984

English: the Schneider CPC464 is the German distributed version of the Amstrad CPC464. Amstrad had no distribution network in Germany for it’s computers so they teamed up with Schneider who […]

Computermuseum: Apricot XI

Computermuseum: Apricot Xi from 1984

English: Apricot (formerly known as ACT) was another very innovative and capable British company in the computer industry. I became aware of Apricot when I first saw the Apricot Portable. […]


Brasilianische Sinclair-Clone

In den 80er Jahren wurde der brasilianische Binnenmarkt von der Regierung massiv abgeschirmt. Damit wurden Importe von wichtiger Technologie stark eingeschränkt (ISI-Strategie). Es sollte damals die heimische Wirtschaft gestärkt werden. Brasilianische Firmen sollten statt ausländischer Firmen die Technologie entwickeln, produzieren und vertreiben. Gerade im Computerbereich wurde das ab 1984 problematisch. Aber woher sollte das Know-how kommen?

Damals haben junge brasilianische Firmengründer schamlos und straflos Clone von Sinclair- und Apple-Computern hergestellt. Deswegen wurden diese konkurrenzlos auf dem riesigen südamerikanischen Markt verkauft. Eine dieser Firmen hieß Microdigital. Über meine brasilianische Freundin habe ich Kontakt mit einem Retro-Computer-Freund aus Rio de Janeiro aufnehmen können. In der Folge konnte ich einen Microdigital TK90X mit nach Hause nehmen. Dieser Computer ist eine verbesserte Version des Sinclair ZX Spectrum, einem der besonderen britischen Computer der 80er. In drei Beiträgen beschreibe ich euch den Weg zu diesem schönen Stück meiner Sammlung.

Auf der Jagd nach den brasilianischen Sinclair-Clonen
Brasilianische Computer Microdigital TK85
Microdigital TK90X

Bei meiner Recherche über Microdigitals ZX-Clone bin ich auf eine Facebook-Gruppe aufmerksam geworden: Clube do TK. Darüber bin ich in Kontakt mit Juan aus Rio de Janeiro gekommen. In der Folge unterstützte er mich in meinen Bemühungen einen Microdigital TK90X zu bekommen … Mehr

Back from the Real Life – Zurück im Digitalen Leben
Juan and I with TK und Timex Computers
Juan und seine Sinclair-Clones

Einen ganzen Monat habe ich mich nun im wahren Leben in Brasilien aufgehalten. Dort habe ich viel von diesem großartigem Land und seinen tollen Menschen kennengelernt.

Beim Besuch von Juan aus Rio de Janeiro im Dezember 2019 konnte ich meinen Microdigital TK90X abholen … Mehr

Der Microdigital TK90X in meinem Computermuseum
ZX Spectrum und TK90X - britische Computer der 80er
Microdigital TK90X

Im Januar 2000 kam ich aus Brasilien zurück und brachte den Microdigital TK90X mit. Es war faszinierend diesen Computer mit dem Original Sinclair ZX Spectrum zu vergleichen … Mehr


Sir Clive Sinclair. Fotokollage mit Fotos aus den letzten 60 Jahren - britische Computer der 80er
Sir Clive Sinclair wird 80

Sir Clive Sinclair ist 2020 achtzig Jahre geworden. Ein englischer Computerpionier, der zugibt, daß er Computer nicht verwendet. Der aber eine Generation von jungen Menschen mit seinen Computern inspiriert hat. Auch mir hat er mit seinen bezahlbaren Geräten einen Weg in eine spannende Zukunft aufgezeigt … Mehr


Retrocomputing für britische Computer der 80er

Sinclair-Computer haben auch heute viele Fans. In Vereinen wie dem VzEkC treffen sich Freunde dieser alten Computer. Sie halten die Erinnerung an diese Computer wach. In vielen Fällen entstehen dann Portierungen der damaligen Lieblingscomputer in die heutige Zeit. Das ist einer der Aspekte des Retrocomputing. Hier sind ein paar Beispiele für nostalgische Reproduktionen des Sinclair ZX Spectrum: einem der besonderen britischen Computer der 80er.

Spezielle Beiträge

ZX Spectrum Twins

Here are some nice photos about my ZX Spectrum twins. After I decided to stop my purchases for my museum I couldn’t resist to bid money for a ZX Spectrum in good condition according to the photos. And I was lucky because I got the lot for an affordable price.

ZX Spectrum Vega +

Ein schwieriges Thema. Vor ein paar Jahren (17.2.2016) habe ich erstmals eine Crowdfunding-Initiative unterstützt. Die Platform ist Indiegogo (Link). Es ging um eine Retro-Console des Sinclair ZX Spectrum, vom Sinclair Designer Rick Dickinson gestaltet, von Sir Clive unterstützt, und von Retro Computer Limited (RCL) entwickelt und produziert. Sie sollte Vega+ heißen, mobil sein, einen LCD […]

ZX Spectrum Next

ZX Spectrum Next

Ein motiviertes Team hat über Kickstarter eine Retrocomputing-Variante des ZX Spectrum veröffentlicht. Der ZX Spectrum Next


Softwareentwicklung auf einem ZX81 am Beispiel ZX Fall

Mein allererstes Programmierprojekt war ein Computerspiel auf meinem Sinclair ZX81. Davon will ich hier berichten. 

Screenshot meines Spiels ZX Fall für den Sinclair ZX81 - britische Computer der 80er
Screenshot aus der Intro meines Spiels ZX Fall

Es muss im Jahr 1984 oder 1985 gewesen sein. Ich hatte durch die Eingabe von vielen Listings aus Zeitschriften Erfahrungen gesammelt. Dazu notierte ich mir einige Maschinencode-Routinen, die ich wiederverwenden wollte. Ja, damals gab es noch keine Libraries mit vielen wiederverwendbaren Routinen. Das war noch edle Handarbeit.

Es war das klassische Activision-Spiel Pitfall, das mich sehr beeindruckt hat. Ich sah die Möglichkeit die erlernten Techniken und Programm-Routinen hier sinnvoll anzuwenden … Mehr


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