iPhone 11 Pro Kamera und Neowise

Im Oktober 2019 habe ich das iPhone 11 Pro max gekauft und habe das in diesem Artikel (Link) damals begründet. Einer der Hauptgründe war die neue Kamera und die unglaublichen Fortschritte, die Apple damals in der Computational Photography gemacht hatte. Gerade der Nightmode (Link) wurde als experimentelle neue Funktionalität angekündigt und mit einem Update später ausgeliefert.

Dieser Artikel beschreibt die Anwendung des Nightmode bei der Suche nach dem Kometen C2020/F3 (Neowise), der in der zweiten Hälfte des Juli 2020 am Himmel zu sehen war.

Neowise

In der Woche vom 20. Juli machte mich meine Freundin darauf aufmerksam, daß ein Komet am nördlichen Abendhimmel zu sehen wäre. Es handelt sich dabei um Neowise, der dieses Jahr vom Projekt NEOWISE (Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer) mithilfe des reaktivierten Weltraumteleskops WISE gefunden wurde. Er bewegt sich zur Zeit im Sternbild Ursa Major (Großer Bär). Knapp alle 6700 Jahre können Menschen diesen Kometen und seinen Schweif sehen.

Wir beschlossen an zwei aufeinanderfolgenden Tagen nach 23 Uhr den Sternenhimmel zu beobachten und den Kometen zu finden. Als Unterstützung dafür holte ich mir die App SkySafari (Link) aus den iPhone App Store und wir gingen auf die Jagd.

Folgenden Hinweis erhält man, wenn man Neowise in der App SkySafari auswählt und anzeigen läßt.

Komet Neowise im Sternbild Ursa Major (Quelle: SkySafari)

Wir machten uns also auf und schauten in den nördlichen Abendhimmel. Mit bloßem Auge konnten wir das Sternbild „Großer Wagen“ sehen. Unser Blick ging runter in Richtung Horizont und wir glaubten nach mehreren Minuten angestrengtem Starren in das Dunkel irgendwas Unspezifisches schimmern zu sehen. Wir konnten es mit unseren Augen nicht genau festmachen, aber wir hatten das Gefühl, dass an dieser Stelle Neowise zu vermuten war.

Die Idee mit einem Smartphone den Himmel zu fotographieren war in der Vergangenheit immer eine Schnapsidee. Meistens lieferten die Bilder nur eine Pixelwüste von abwechselnd dunklen und hellen Flächen, die keine – aber auch wirklich keine Sterne offenbarten. Alleine die Tatsache, dass der Nachthimmel nicht als eine durchgehend dunkle Fläche angezeigt wurde, ließ diese Bilder völlig sinnlos erscheinen.

iPhone 11 Pro und Computational Photography

Mit der aktuellen Generation von Spitzen-Smartphones mit ihren Mehrfach-Kameramodulen und Computational Photography-Algorithmen ist die Fotographie von Sternenhimmeln jetzt möglich und die Ergebnisse sind völlig überraschend. Von nicht nutzbar zu absolut hochwertig ist ein gewaltiger Schritt, den vor allem das iPhone 11 Pro mit seinem Nightmode gemacht hat.

Wir waren völlig überrascht, was die Aufnahme aus der Hand geschossen offenbart. Die beiden folgenden Bilder zeigen das unbearbeitete Bild und eine Nachbearbeitung der Stelle, wo Neowise zu sehen ist. Ich habe hier eine kleine Lupenfunktion verwendet, um diesen Bereich hervorzuheben.

Was mit dem bloßen Auge nicht möglich war, wird durch den Nightmode des iPhones ermöglicht. Man sieht tatsächlich an der Stelle, wo wir ein leichtes Flimmern am Abendhimmel wahrgenommen haben, eine wirkliche Kometenform.

Die Anwendung des Nightmode mit dem iPhone ist etwas gewöhnungsbedürftig. Man hält das Gerät in Richtung totaler Dunkelheit, drückt den Auslöser und eine Zeitskala von mehreren Sekunden läuft rückwärts und zählt die Zeit runter. Während dieser Zeit hält man das iPhone hoffentlich ohne jegliche Bewegung weiter in dieselbe Richtung. Als erfahrener Fotograph weiß ich wie unmöglich es ist, das Bild nicht zu verwackeln. Umso mehr überrascht das Ergebnis und ist ein deutlicher Hinweis darauf, wie Algorithmen versuchen mehrere Bilder nach der Auslösung passgenau übereinander zu legen und dabei soviel Details wie möglich aus der Dunkelheit zu schälen.

Ich habe diese Funktionalität nun mehrfach erfolgreich verwenden können. Das Kometenbild von Neowise ist ein weiterer Nachweis, dass die Algorithmen funktionieren und einen deutlichen Mehrwert liefern. Der Fotograph erhält nun ein wirkliches Allround-Gerät in die Hand, das selbst für schwierigste Situationen noch akzeptable Ergebnisse erzielt.

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